天地之间,一气而在,而常,而变

明代唯物论者王廷相在《雅述》上篇中提出的常变观命题。王廷相主张唯物主义气一元论,认为气是唯一的实体,天地万物都是由气构成的。他既讲“气本”,又讲“气化”,认为气是处在变化之中的。关于气的“常”和“变”思想是他的“气化”辩证法思想之一。王廷相继承了张载的思想,把气聚而成物和气散而为太虚称为气变,把作为万物本原的气的常在称为气常,无论是“气变”还是“气常”皆是“一气生生”过程中所固有的。同时,他对变作了独特的解释,丰富和补充了前人的观点。王廷相把“气化”过程中的必然性称为“常”,把“气化”过程中的偶然性称为“变”。他举例说,自然界四时寒暑变化,冬天太阳南移,气候寒冷,夏天太阳北来,气候炎热,这是必然现象,是“常”。夏季阴雨气候冷,冬季晴朗气候热。这是偶然现象,是“变”。在常、变问题上,王廷相比张载前进了一步。但王廷相却把“常”规定为“气种有定”,认为“变”是渐变,没有“骤变”,和以往的哲学家渐变和突变的理论成就相比,是一种后退。

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