如无必要,勿增实体

中世纪后期生于英国奥康的唯名主义哲学家威廉提出的关于本体论与认识论关系的命题。威廉在《逻辑大全》中提出了一个原则,即“思维经济原则”。正统的经验哲学家依据实在论观点,提出了无数的“实体”、“形式”、“本质”、“隐藏的质”之类的东西,并把它们加诸事物之上,认为这样就是对事物的科学解释。威廉认为,所有这些东西都是无用的赘物,浪费人的精力和时间,妨碍人们正确认识事物。他的名言是:“能以较少者完成的事情若以较多者去做即是徒劳的。”他要求剃掉这些无用的赘物。后人把这个认识论形象地称作“奥康的剃刀”。威廉及其门徒试图用这把剃刀剃掉一些妨碍人们正确认识的正统而又烦琐的经院哲学观点,把目光转向对事物的经验认识与具体研究。这个命题在批判形而上学方面具有积极意义,因而受到历代经验主义哲学家的推崇。

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