或曰无穷,既有形度,安无穷尽?或曰有穷,天际之外,当是何物

明代唯物主义者王廷相在《王氏家藏集·答天问》中提出的关于空间有限与无限的矛盾是无法统一的思想。他说:“或曰无穷,既有形度,安无穷尽?或曰有穷,天际之外,当是何物?或曰天外有天,彼天之外,又何底止!”这里的意思是说,说世界在空间上无穷,但是既然有形体,怎能是无穷的呢?说有穷,那天际之外又是什么东西呢?说天外还有天,那天外之天的尽头又在哪里呢?在王廷相看来,这几种说法都是有矛盾的。为什么这样说呢?他认为人们的精神活动只能局限在天际之内,至于天际之外,这是我们的认识所不能达到的领域,是言语无法说明的。王廷相对宇宙空间有限无限的对立统一没有抱猜测性的态度,但他又没法从科学上、哲学上对这一问题进行论证,这反映了当时自然科学和人们思维的局限性,由此,王廷相虽然看到了宇宙空间的有限无限的矛盾,但却对此抱怀疑的态度,结果走向了怀疑论。

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