哲学是关于推理的知识

17世纪英国经验派哲学家霍布斯提出的一个关于哲学内容的命题。在《利维坦》中,霍布斯说:“科学是关于推理的知识,也叫做哲学。”和同时代许多思想家一样,霍布斯把哲学和科学看作一回事。因为在当时,虽然人们已经开始对客观世界进行分门别类的研究,但各门科学尚未取得完全独立的地位。这个时期的哲学家,往往同时也是自然科学家和社会科学家。在这种情况下,霍布斯也就很自然地把哲学看作是一切合理知识的总汇。在《论物体》中,霍布斯比较详细地论述了哲学的推理性质。他指出,哲学知识是人们通过推理获得的关于事物的因果性知识。凭借推理,人们可以从原因求得结果,或从结果推知原因。在他看来,人类的全部知识可分为两类:一类是关于事实的知识。霍布斯认为,关于事实的知识只是感觉和记忆。这种知识虽然是证据确凿、无庸置疑的,但并没有把握事物的因果联系,没有真正的预见性。尽管这种知识对哲学很有用,但还不是哲学知识。在霍布斯看来,只有通过推理的知识,才是真正的哲学知识。由此他断言,哲学排除历史,既排除政治的历史,也排除自然的历史。我们知道,霍布斯的“推理”概念是从几何学中借用来的,但他同时又把它和感觉经验联系在一起。这对他建立自己的唯物主义经验论体系、进一步摆脱经院哲学的束缚,无疑都起了良好的作用。但也应该看到,霍布斯对“推理”的理解又是十分片面的(参见“推理就是计算”条)。这种片面性,使他往往把某门具体科学的原理轻易地提升为哲学上的普遍原则,从而陷入形而上学。

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