哲学的目的在于为人生谋福利

17世纪英国经验派哲学家霍布斯的关于哲学的目的的重要思想。在《物体论》中,霍布斯明确指出,哲学的目的就在于我们可以利用已有的认识成果来为我们谋福利,或者可以通过把一些物体应用到另一些物体上,在各方面条件允许的限度内,产生出类似我们心中所设想的那些结果,来为人生谋福利。我们知道,亚里士多德说过,哲学是主了求知,不是为了实用。他这是就理论科学而言的。中世纪经验哲学家歪曲和利用这个思想来为他们的烦琐思辨作辩护。霍布斯重提哲学的实用目的,正是为了反对经院哲学家的谬论。霍布斯指出,哲学如果仅仅是为了使人通晓某种疑难事体或发现某种深奥的道理,那就根本不值得让我们去花费那么多的气力;一个人如果只是为了自己求知的目的而研究哲学,那他就没必要把他的想法告诉别人。在霍布斯看来,知识本身就是一种力量,应用定理是为了建立问题,全部思辨的目的乃是衽某种活动,为人生谋福利并不是一句空话,哲学的效用并不是虚构的。这只要通过比较一下享受了这种利益的人和没有享受这种利益的人的生活就可以知道。他指出,世界上各个民族和地区的人的生活方式和生活水平是有很大差别的。这是为什么呢?这些人不是都有同亲的心灵、同样的智慧吗?差别的原因只能是他们对知识的掌握程度不同。哲学是这一切利益的源泉。
霍布斯继培根之后,进一步向人们揭示了科学知识的巨大的社会功能,显示了新兴资产阶级在新时代面前各级进取的蓬勃朝气。“哲学是为人生谋利的”这句话,也因此成了当时十分流行的一个口号。但霍布斯这里所说的“哲学”,实际是指由各门具体科学总汇而成的知识体系,与后来分离出来的“哲学”不同,这是我们在理解这个命题时应该注意的。

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