专名是简缩的摹状词

英国哲学家伯特兰•罗素对专名的看法。德国哲学家弗雷格也有相同的观点。所谓专名,就是对特定事物的专有指称,如“亚里士多德”、“北京”等。摹状词是描述性短语,其所指称的事物是唯一的,如“亚里山大的老师”、“中华人民共和国的首都”等。通过考察如何确定一个专名的指称,罗素得到一种很自然的观点,专名实质上是简缩的摹状词,可以将专名用它等价的摹状词来替代而不会影响命题的真值,因为我们正是通过摹状词的含义去确定专名的指称的。罗素自己对摹状词作了详细的研究,认为摹状词应该被理解为一个隐含的存在命题。在这种理解下,所谓的存在悖论如“当今的法国国王是秃子”等就很易于理解。因为上述命题中的摹状词可以被分析为更为精确的分支语句:“存在一个人并且这个人是当今的法国国王。”这样原来的悖论就消失了而该命题为假,因为当今的法国国王不存在。这种对语句的逻辑分析方法被誉为分析哲学的典范,也指示了分析哲学的发展方向。但是罗素关于专名的观点受到美国哲学家克里普克的强烈抨击,后者们发展起来的理论便是当今影响很大的因果命名理论.

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