语词的意义是与之相关的可以设想的全部实际效果

美国哲学家皮尔士对语词的意义所作的实用主义解释。这个命题在西方也被称为“皮尔士原则”。我们考察一个词的意义,如称一种东西是“硬”的,这究竟意味着什么。显然我们意指它不能被许多其他的物体所划破,而这正是“硬的”一词带给我们的实际效果。因此,皮尔士总结说:“考虑一下我们认为我们的概念的客体具有一些什么样的效果——可以设想这些效果具有实际的意义。这样,我们关于这些效果的概念,就是我们关于这一客体的全部概念。”皮尔士利用这个原则分析了日常生活和自然科学中的语词,也分析了诸如“实在”的形而上学词汇,“实在”正如每一种其他的性质一样,其意义就在于具有实在性质的事物所产生的特殊的可感觉的效果。实在的事物具有的唯一效果乃是引起信仰,它们所激起的一切感觉都以信仰的形式出现于意识中。皮尔士对语词意义作的这种解释导致实用的真理说:所谓真理就是“绝对稳定的信念”,这些信念在实践里被确证,总是成功地起作用,对疑问和难题提供解决办法,这样,我们有理由对其为真作出断定。但这个真理观是很粗糙的,根据这个定义的推论有些也不符合我们关于真理的直观理解。

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