语词的意义是它们所代表的那些观念

英国哲学家洛克提出的对于语词意义的看法。在《人类理解论》中洛克对此有清晰的表述:“语词的功用就在于它们是观念的明显标记,而他们所代表的那些观念则是它们所固有的直接意义。”洛克认为,语言是表达思想的符号,而思想是由意识中的一系列观念所组成的,观念是私有的.只有我自己才能够理解我的思想。因此,为了互相交流思想,我们便需要一个由主体之间可资利用的声音和符号构成的语词系统,通过这个系统,一个人对语词的正当使用会在另外一个人的心灵中唤起适当的观念。因此,一个语词的含义就是固定地与之相连结的观念。上述的分析看起来是有一定道理的,合乎我们日常使用词项的一些直觉。但是,观念这个概念是什么意思呢?如果观念的意义不清晰,而把词项归之于它,并不能够使我们搞清意义问题.另外,在上述的论证中隐含了这样一种意思:语言和思想(观念)以某种方式对应着,换句话说;语言是思想的代码。这一方面默认了语言和思想之间的相互独立性,而这是一个很难得到的问题。另一方面,语言和思想之间的这种关系是难以成立的.结果表明,避免困难最好的方法是放弃这种对意义的观念论看法。观念论和指称论在这一点上是类似的,即都将语词的意义等同于一个实体,认为意义是一种以某种方式起标记作用的东西。这两种理论都缺乏说服力,可能正说明了引入起标记作用的概念作为词语的意义这种做法是行不通的。

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