心灵是一张白纸

17世纪英国经验派哲学家洛克在《人类理解论》中就知识起源问题提出的一个命题。洛克在批判天赋观念论的基础上,着手建立自己的经验主义认识论体系。他提出,人的心灵本身如一张白纸,上面没有任何标记,没有任何观念。这就是著名的“白板”说。他认为,心灵后来出现的知识和观念都是从经验得来的。离开了经验,离开了同外界事物接触,认识根本不可能发生。心灵是否真如一张白纸,涉及如何理解心灵的本质,这在洛克时代存在着重大的分歧。笛卡尔认为,心灵同物质一样,也是一个独立的实体。心灵的本质是思想。人生而具有心灵,故人生而具有思想,这个观点是笛卡尔唯理主义天赋观念论的主要理论基础。洛克接受了笛卡尔的心灵实体独立存在的思想,但关于心灵的本质,他和笛卡尔理解不同。他指出,心灵只是能思的东西,但并不因此就是永远思想的东西。思想只是心灵的一种功能,而不是和心灵永远不可分的。在他看来,所谓心灵永远思想,并非不证自明的公理:相反经验却能提供否定的证据。当一个人酣睡无梦时,他的心灵就不在思想。同样,新生婴儿的心灵也没有恒常思想的表现。他们大部分时间都在沉睡,既无知觉,又无思想。由此可见,心灵本质是白板。“白板”说是洛克认识论的基本前提,也是他整个哲学的基础和出发点。在洛克看来,天赋观念论者所说的那些天赋的原则和观念,实际上都是从经验中获得的,都可以从知识来源于经验这个原理中得到合理的说明。

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