认知就是回忆

古希腊著名哲学家柏拉图提出的关于认识来源的命题。柏拉图在《斐多篇)、《美诺篇》等对话著作中认为,人的灵魂和理念一样是先于肉体而存在的,而且是永存不朽的。灵魂在进入肉体之前居于理念世界之中,对理念早巳有所认识。“灵魂在取得人形以前,就早巳在肉体以外存在着,并且具有着知识。”(《斐多篇》72E77A)然而,当灵魂投生到人体以后,由于受肉体的玷污,就把它原有的观念知识暂时遗忘了。为了重新获得那些原有的知识,必须经过一段时间的“学习”,而所谓学习,就是把那些生前已经知道的而现在忘记了的知识重新“回忆”起来。他指出:“一切研究,一切学习都只不过是回忆罢了。”(《美诺篇》80E82D)回忆或学习不能凭空进行,必须借助对个别事物的感觉,如果不通过视觉或触觉或其他功能,我们就不可能得到事物本身(理念)的知识,“用视觉,听觉或者其他功能感觉到一件东西的时候,可以由这个感觉在心中唤起另一个已经忘记了的、与这件东西有联系的东西,”这个东西就是指理念。可见,回忆是一个由感觉经验出发,逐渐提升到理性认识的过程。这个命题的提出开了先验唯心主义知识论的先河,西方哲学史上天赋观念论的思想都源于柏拉图的这个命题。

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