给我物质,我就用它造出一个宇宙来

德国古典哲学奠基人康德在《宇宙发展史概论》中提出的关于宇宙生成论的命题。在康德之前,欧洲占统治地位的自然观认为,上帝创造了世界,自然界没有历史,天体凭借上帝的第一推动力而遵照万有引力定律作机械的运动。康德则认为,宇宙是太初之时存在的物质微粒,受到某种必然的规律所支配而最终形成的美好而有秩序的整体。康德宣称:“给我物质,我就用它造出一个宇宙来。这就是说,给我物质,我将给你们指出,宇宙是怎样由此形成的。”那么宇宙是怎样形成的呢?以太阳系的形成为例。根据康德的星云假说,太初之时,在太阳系的广阔空间内,充满着云雾状的密度各异的物质微粒,这就是原始星云。密度较大的粒子,凭借引力的作用,把密度较小的粒子聚集起来,从而形成一个引力中心;较小的引力中心不断地向较大的引力中心聚集,从而形成更大的引力中心,如此持续不断。但是,由于斥力的作用,向引力中心聚集的粒子便从直线运动向侧面偏转,变成围绕引力中心的圆周运动。在引力和斥力相互制约达到最小状态的时候,“原始星云”就成为球形的、围绕引力中心旋转的圆盘状的结构体。由于旋转的物质相互摩擦,以及新粒子从外面不断流入,中央球体就变热了,这就形成了太阳,圆盘状的结构体就是太阳系。类似于太阳系的恒星系统相互连接而构成了一个新的更大的系统。如此上升到无限层次,便构成无限的宇宙。在宇宙中,天体不断地燃起,又不短地熄灭,宇宙就是处于这样永恒不断地生成毁灭的发展变化之中。但是,康德的宇宙生成论并未与传统的宗教神学观彻底决裂。他认为,上帝虽不是宇宙的建筑师,却仍然是宇宙的设计师,物质运动的规律性与“最高智慧所安排的计划”是一致的,从而以曲折的方式保存了上帝和物质的二元论。

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