一切实体都存在着力

17至18世纪德国哲学家莱布尼兹在其《单子论》中提出的关于万物运动变化的命题。在《人类理智新论》的序言中,莱布尼兹指出,能动性是一般实体的本质,并把从机械力学那里借来的“力”的概念赋予单子,认为:“在一切实体中都存在着力”,单子的本性就在于具有力,每一个单子就是一个“力的中心”。在《单子论》中,莱布尼兹进一步指出,这种“力”就是单子的一种内在的“欲望”能力,是单子活动的“内在的原则”。正是这种“欲望”的内在力量构成了事物的运动变化。从单子能动性的原则出发,莱布尼兹把世界看作是一个由低级到高级的发展过程。在他看来,由于单子内在欲求的推动,事物便具有了一个不同等级的连续发展的系列。最低等的单子只有一种模糊的知觉,无机物及植物就是由这类单子构成的;较高一级的单子具有较清晰的知觉和记忆力,这种单子已有真正的“灵魂”,但却没有意识,一般动物都是由这种单子构成的;再高一级的单子则不仅有“灵魂”,而且具有明确的“意识或理性”,能够进行判断、推理等思维活动,人就是由这种单子构成的;最高一级的单子就是上帝,它全知全能,洞察一切。应该承认,莱布尼兹用单子内在的“力”或“欲望”来解释事物的变化发展,这种思想是十分可贵的。他的“一切实体都存在着力”的观点,基本上指出了事物运动变化的原因就在于事物自身之中。尽管他的实体说中“力”的概念依然具有机械论的色彩,他使用的“欲望”的概念也蕴涵着强烈的神秘主义性质,但是,透过这种机械的、神秘的迷雾,我们还是能够看到他的思想的巨大价值。正如列宁所评价的,莱布尼兹的功劳正在于他“通过神学而接近了物质和运动的不可分割的(并且是普遍的、绝对的)联系的原则。”

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