种子是万物的本原

  古希腊著名自然哲学家阿那克萨戈拉提出关于万物本原的命题。在《论自然》残篇中,阿那克萨戈拉认为宇宙万物是一种他称之为“种子”的物质微粒构成的。种子具有各种不同的性质,数目是无限多的,体积是无限小的,它们是构成事物的“最初元素”。因此,各种各样的事物并不是由某种性质上与自己相异的本原变化而来的,而是由它们各自的种子构成的。头发是由头发的种子,血是由血的种子,肉是由肉的种子,金子是由金子的种子,雪是由雪的种子所构成。由于种子和由种子所构成的物体是相同的,因此亚里士多德和卢克莱修又称阿那克萨戈拉的种子为“同类的部分”。  阿那克萨戈拉又认为,太初之时,宇宙是无数无穷小的种子的混合体。后来,各种不同种类的种子从这原始混合体中分出,异相离,同相聚,形成了各种事物,构成了一个由秩序的宇宙。但从原始混合体中分出的物体也是混合的,因为种子并不是纯粹地孤立地各自存在的,而是彼此相混的。而且,每一个种子也可以由不同的性质、形式、颜色和味道并存在一起。“统一的世界中所包含的那些东西是不能用一把斧子砍开截断的,热不能与冷分开,冷也不能与热分开”。正因为种子都是混合的,所以白雪溶化后会变成黑水,热火会变成冷灰,甜酒会变成酸酒,吃了食物能长出头发、血液、肌肉等等。既然万物都是混合的,那么每一物体中总有某种性质的种子暂居优势。决定事物性质上的差异的关键因素正是事物中占优势地位的种子。因此,在阿那克萨戈拉看来,每一事物既是“一”又是“多”,其原因是“一切都包含着一切”,“每件事物都包含着每件事物的一部分”。可是,阿那克萨戈拉提出的命题基本上沿袭了伊奥尼亚学派的朴素唯物主义倾向,即以物质性的元素作为世界的本原,阐释事物的发生和演化。但与伊奥尼亚学派不同的是:阿那克萨戈拉不满足于用单一的本原来解释多种多样的事物的产生,因为一种本原怎么能变成性质各异的万事万物呢?即“一”怎么能变成“多”呢?因此阿那克萨戈拉提出了种子是万物的本原,目的在于用“多”来解释“多”,克服伊奥尼亚学派的不足。

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