科学阐释与算法阐释

Scientific Interpretation and Algorithmic Interpretation

  作者简介:肖峰(1957- ),男,重庆人,华南理工大学哲学与科技高等研究所教授,博士生导师。广州 510641;中国青年政治学院科学与公共事务研究所,北京 100089

  原发信息:《洛阳师范学院学报》第20196期

  内容提要:“科学”和“算法”是今天我们经常接触到的两个概念,而科学阐释和算法阐释则是当今的重要认知方式和学科领域。科学阐释可区分为对科学自身的阐释和用科学(的视角、方法等)去对自然对象进行阐释,算法阐释也可以相应地区分为对算法本身的阐释和用算法的视角去进行阐释。科学阐释和算法阐释之间具有复杂而多重的关系,包括:科学阐释是否都蕴含着算法,以及算法阐释是不是一种科学阐释?从科学和哲学的视角看算法是一种客观存在还是一种主观建构?如何评价由科学阐释衍生而成的科学主义以及由算法阐释扩展而来的计算主义?在科学兴盛的信息时代,我们应具备何种程度的算法知识和素养?对这些问题的探讨有助于加深对科学和算法及其功能的理解。

  Nowadays,“science” and “algorithm” are two concepts that we are often exposed to,and scientific interpretation and algorithmic interpretation are respectively the important cognitive methods and subject areas.Scientific interpretation can be the interpretation of science and the interpretation of natural objects by science (view,method,etc.); similarly,algorithm interpretation can be the interpretation of the algorithm itself and the interpretation by the algorithm.The complex and multifold relationship between scientific interpretation and algorithmic interpretation involves such questions as do all scientific interpretation imply algorithms,and is the interpretation of the algorithm a scientific interpretation? In view of science and philosophy,is the algorithm an objective existence or a subjective construction? How to evaluate the scientism derived from scientific interpretation and the computationalism extended by algorithmic interpretation? In the information age of scientific prosperity,what level of algorithm knowledge and literacy should we have? Discussion of these issues will help deepen understanding of science and algorithms and their functions.

  关键词:科学/算法/阐释/计算/认知/science/algorithm/interpretation/computation/cognition

 

  阐释(也称为解释、诠释等,这里将其界定为兼有explanation,interpretation和understanding之意)作为一种重要的认识活动,可以基于不同的角度进行不同的分类,如人文阐释与科学阐释就是通常的分类,这一分类突破了过去认为只有人文领域才有阐释、科学领域只有说明的界限,使得阐释的特征也多方面地表现在科学认知的过程之中。

  算法作为计算机软件的核心以及人工智能的基石,也日益深刻地影响着我们的生活,包括不断改变我们的认识方式,甚至形成了“从算法的角度看问题”的观念和方法,这就是“算法主义”或“计算主义”。“从算法的角度看”也就是形成了用算法去阐释对象的视角,一旦有了这种视角,就必然和上面所说的科学阐释之间发生关系,由此形成需要我们加以认真探讨的新问题。

  一、科学阐释的两种类型

  可以说,科学哲学和科学知识社会学明确了科学具有阐释的特性,从而消解了科学与人文之间的僵硬界限,打破了“两种文化”之间不可逾越的鸿沟。尤其是科学知识社会学提出了科学的对象(自然现象)可以用不止一种方式来说明,和人文对象一样具有“解释的灵活性”,这就使得科学阐释与人文阐释之间也不再那么泾渭分明了。内格尔(Ernest Nagel)认为科学解释的类型除了演绎性解释和或然性解释外,还有目的论解释和发生学解释,这也从科学哲学的角度说明了即使是对同一自然对象进行科学解释,也是可以有多种角度从而形成多种解释的。

  科学阐释的“多样性”不仅可以从上面的视角去认识,而且还可以从以下两个基本角度来将其区分为“科学阐释1”和“科学阐释2”两种不同的类型。

  “科学阐释1”指的是对科学本身的阐释,重点要解决的问题为“科学是什么”。当然,这里的“是什么”其实也包含了“为什么”,即“为什么你认为科学是……”如为什么认为科学与非科学的区别是确切的或不确切的?科学阐释1所形成的“学科”是science study,即关于科学自身的“反身性研究”,这样的研究或这种对科学的阐释如果是哲学层面的,则导向的是科学哲学的各种流派,包括从逻辑实证主义到历史主义、后现代主义科学哲学等,这些科学哲学的流派都提出了关于“科学是什么”的阐释主张,形成了不同的科学哲学层次上的“科学观”。这样的研究或这种对科学的阐释如果是社会学层面的,则导向的是科学社会学,尤其是科学知识社会学。科学阐释1的意义在于,对科学的本质和功能进行不断拓展的反思,对科学的发展和进步中出现的令人困惑的问题不断去深入理解,使得人类的科学观在不断修正和完善中变得更加合理,或更具包容性。

  “科学阐释2”指的是用科学去阐释,即以科学为工具去阐释别的对象。如果用科学去阐释(说明)自然界,就是通常的以自然为对象的科学研究即science research,它是与上面的science study不同的另一种研究,是科学家所具体从事的工作,而science study通常是人文社会科学家所从事的工作(所以science study也被意译为“科学的人文社会研究”)。科学阐释2从某种意义上就是要揭示自然的奥秘,这就如同亨普尔(Carl Gustav Hempel)所认为的:科学解释是对“为什么”问题的回答,若要提供对为什么问题的回答,在他看来“相关性”和“可检验性”就成为必须满足的两个基本条件。

  当然,科学阐释2还可进一步分为:用科学去阐释什么(基于对象),以及用科学的什么(方法、学科、视角)去进行阐释。前者就是分门别类的各种具体科学,像经典物理学就是用科学去阐释物体的机械运动和声、光、电等物理现象,生物学就是用科学去阐释生命现象等;后者如社会达尔文主义,即用生物进化的方法去阐释社会现象。所以科学阐释2可以形成跨界阐释,即形成“科学视角”并用这种视角去说明那些通常并未纳入科学对象的现象,通常是那些本不属于科学研究领域的“非自然现象”。这种跨学科的阐释视角目前已得到了极大的扩展,几乎所有人文社会科学领域都因为引入科学阐释的视角而形成了相关的“交叉学科”,如用科学去阐释哲学,就是科学化的哲学,即scientific philosophy(不同于philosophy of science);用科学去阐释认识论,就是自然主义认识论;用科学去阐释人,就是人的科学(science of men)……当科学阐释2在跨学科作业中被不适当夸大或绝对化时,就形成了“科学主义”,一种用科学阐释取代其他一切阐释(尤其是人文阐释)的学术主张,这实际上是对阐释多样性的一种否定。

  总之,如果用最简洁的语言来概括,那么科学阐释1是“研究科学”,科学阐释2是“科学研究”,包括以科学为方法进行的跨界研究,两者的不同在于“对科学的阐释”与“用科学去阐释”之间的不同。也可以说,这也是本文对科学阐释所进行的再阐释。

转载来源:中国社会科学网

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